Действие фильма разворачивается в Готэме в начале 1980-х гг. Комик Артур Флек живет с больной матерью, которая с детства учит его «ходить с улыбкой». Артур пытается нести в мир доброту и дарить людям улыбки, однако регулярно сталкивается с человеческой жестокостью. Постепенно он приходит к выводу, что этот мир получит от него не добрую улыбку, а ухмылку злодея Джокера.