Прошедшая блокаду Ленинграда вчерашняя школьница Маша Яблочкина приходит на железнодорожные курсы чтобы набраться сил и в надежде выжить. Оттуда девушку отправляют на строительство Шлиссельбургской магистрали. Так героиня попадает в 48-ю паровозную колонну особого резерва НКПС, которой предстоит доставить в Ленинград 75% всех грузов и военного снаряжения.