Картина рассказывают историю мальчика по имени Теодор Деккер, который потерял мать после во время теракта в Метрополитен-музее. Сам он чудом остается в живых и получает от умирающего старика редкую картину кисти Карела Фабрициуса и кольцо. С тех пор жизнь Тео полностью погружается в подпольный мир искусства.